Ecoturismo en Amazonia

Primero hay que considerar la dificultad de integración en las comunidades de la selva, demasiadas son las diferencias. Lo mejor para intentar un profundo contacto con este mundo es el voluntariado: aconsejamos de informarse directamente en Quito sobre las opciones disponibles, considerando que el periodo mínimo de cooperación es generalmente desde 3 hasta 6 meses y que a menudo los voluntarios tienen que cobrar un impuesto de inscripción al programa. Si en cambio sois viajeros o turistas, nuestro consejo es de irse directamente en una de las ciudades “puerta de entrada” a la Amazonia (en Ecuador: Tena, Puyo, Macas, Coca o Lago Agrio) y ahí pasar unos días buscando informaciones o mejor conocer a una persona que sepa cuales comunidades de la selva acogen visitantes. Un truco inteligente es hablar con una de las muchísimas agencias que ofrecen viajes organizados y hacerse indicar sus destinaciones; seguramente negarán, pero siempre existirá una posibilidad de llegar al mismo lugar en bus, lancha o taxi. Ahora mismo las comunidades Kichwa en la región de Tena (Napo) ofrecen alojamiento en cabañas y comidas por mas o menos 10 dolares diarios. En este caso lo que se puede conocer no va mas allá de las atracciones naturales y culturales mas cercanas a la comunidad, lamentablemente no se puede explorar la selva amazónica como viajero independiente. Surge entonces el problema de como encontrar una guía disponible a mostrar los lugares mas remotos. Cualquiera sea su decisión, lo mas importante es estar seguros que el dinero dejado por los turistas, sea utilizado en proyectos de apoyo a la misma comunidad. Ultima consideración: la gente del lugar puede negar, pero las enfermedades tropicales existen (dengue, malaria, fiebre amarilla)…evitando paranoias, tomen las precauciones necesarias.
Por muchos viajeros el ecoturismo en Amazonia solo es un gasto de tiempo y dinero, pero si disfrutado de manera inteligente, puede transformarse en una ocasión para conocer y ayudar a preservar uno de los ecosistemas mas increíbles y frágiles de la tierra.

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Alma Afro-colombiana

Alma afro-caribeña, lejana y marginada, que se deja seducir solo mas allá del confín del mundo. En la tierra de nadie, donde cada hombre es dueño únicamente de su propria vida… la franja de tierra que se extiende de Cartagena hacia Playa Blanca y las Islas del Rosario, es un polvoriento fogón de matorrales y vidas malditas, donde la totalidad de la población es de origen africana y sobrevive de expedientes en el calor tórrido. Los pocos viajeros que cruzan esta frontera sin leyes se trasforman en victimas y culpables de un sistema cruel, dinero y poder. “Cuando a nosotros dejaron este desierto de vacas esqueléticas y pútridos charcos”. Después del polvo aparecen las niñas bailarinas, un ritmo africano frenético y resonante, una cumbia o un makulele, una danza hábil y encantadora, gallardamente enseñada delante de un cartel que dice: “Prohibido dejar la limosna a las bailarinas que encantan a los turistas”.

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Valhalla, proyecto macadamia

Dejadas las calles en estilo colonial de La Antigua, la carretera sube hacia el imponente volcán Amatenango, bajo cuyo cráter se encuentra el pueblo de San Miguel Dueñas. Ahí, escondida por el verde de la vegetación, descubrimos la “Estación Experimental Valhalla”, un proyecto de agricultura sostenible dedicado a la producción de nueces de macadamia. Las amables personas que trabajan en la finca nos explican que la macadamia es un árbol de origen australiana, cuyas propriedades están siendo investigadas desde muy poco tiempo. La nuez de macadamia se puede utilizar para producir aceites, cremas, harina y varios productos gastronómicos. En la finca guatemalteca crecen diferentes híbridos de las dos especies autóctonas de macadamia, que representan una variedad botánica única y apreciada en todo el mundo. Los arboles, de hoja perenne, dan frutos todo el año y se adaptan sencillamente a diferentes condiciones climáticas, ademas garantizan una capacidad de almacenar dióxido de carbono superior a muchas otras plantas. Las nueces, después de ser recogidas, necesitan un proceso de limpiadura utilizando una desgranadora artesanal (quizás en el futuro la maquina de la imagen será sustituida con unas bicidesgranadoras, fruto de la colaboración con Maya Pedal) y dejadas a secar por un mes, antes de llegar a los productos finales. Mientras hacemos un exquisito desayuno a base de macadamia, nos dejamos entusiasmar de las personas que trabajan en la finca. Nos dicen que aceptan voluntarios para la cosecha de las nueces y siempre escuchan a los que viene con nuevas ideas para mejorar en esta actividad que ya cuenta con la favorable participación de las comunidades rurales, que empiezan proyectos de reforestación sembrando macadamia en vez de otras culturas mas agresivas. Nos parece una otra idea de éxito nacida gracias al trabajo de personas que aman la tierra de Guatemala y sus hijos. Mas informaciones visitando el sitio Internet del Proyecto Valhalla: www.exvalhalla.net.

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Sonrisas de Guatemala

Un mes inolvidable se concluye: el voluntariado, maya pedal, la casa ACAM, las sonrisas de las personas que nos acompañaron a lo largo de este recorrido… vimos nacer niños y esperanzas , sembramos amistades y colaboraciones que esperamos nos darán buenos frutos en el futuro. Ahora el viaje nómada retoma su confusa trayectoria, unos días todavía en la maravillosa tierra de Guatemala, luego muchas sorpresas llegarán…

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Comadronas para comadronas

El trabajo de la comadrona (partera) en el altiplano guatemalteco, como en muchos otros lugares del mundo, es una vocación transmitida de madre a hija. Una sabiduría oral, fruto de experiencias que se pierden en el pasado. El nacimiento de la casa del parto ACAM ha representado una novedad decisiva en la vida de las parteras tradicionales de Concepción Chiquirichapa, dejandoles realizar un sueño: tener un lugar acogedor, limpio y con los instrumentos esenciales para asistir los partos en autonomía total. De hecho en la casa no colaboran médicos y los partos siguen los ritmos impartidos por la natura. La mujer confía en los conocimientos de la comadrona la cual, ademas que consejos prácticos, recurre a infusos de hierbas curativas, como quiere la tradición maya Mam, para favorecer el curso positivo del trabajo de parto. El momento del nacimiento llega con extrema tranquilidad: la mujer, vistiendo su traje típico, da a la luz en una cama sencilla, rodeada por los parientes mas cercanos y libre de hablar sobre sus sensaciones en el idioma nativo, confiando en la total comprensión de la comadrona. El nacimiento del niño se celebra con unos gestos propiciatorios: el nuevo llegado, antes de recibir el pecho de su madre, saborea sal y chile en pequeñas cantidades, como auspicio de una vida llena de gusto y satisfacciones; ademas recibe en la manita una moneda, signo de prosperidad. Una hora después del parto, la madre ingresa a una pequeña cama para hacer un baño termal, en la tradición Mam llamado Chuj (Temascal), donde el calor húmedo se crea echando agua sobre piedras calientes. La comadrona se preocupa de limpiar la mujer con jabones naturales y curarle la piel con hierbas especiales. Se dice que el Temascal, ademas de poseer una función purificatoria, tenga propriedades cicatrizales de las heridas del parto y favorezca la producción de leche materna. Antes que la familia del bebé regrese a su propria casa, las comadronas cocinan un almuerzo a base de sopa con verduras, hierbas (ricas en hierro y vitaminas) y Atol (bebida a base de maíz), aprovechando de la ocasión para discutir y bromear sobre el nacimiento del niño.

Vivir con las comadronas ha sido una experiencia de participación total de los ritmos sencillos y auténticos que se respiran en el centro ACAM: las jornadas, predominantemente dedicadas a la cocina, limpieza y a las charlas, han sido enriquecidas por unos inolvidables partos.

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Casa ACAM, una historia de esperanza

El viento gélido del norte hace chispear las estrellas y temblar los vidrios de las fenestras mientras que nosotros, calentados gracias al fuego, escuchamos a Arturo que nos cuenta la historia de su increíble vida con Teresa, la directora de la “casa ACAM” (Asociación Comadronas Area Mam) y del proyecto que todavía los ve dedicados anima y cuerpo al fin de mejorar la condición de las mujeres y los niños de Concepción Chiquirichapa (en los alrededores de Quetzaltenango, Xela, región norte-occidental de Guatemala)… Al comienzo el hombre era maíz mejor dicho, en la cosmovisión maya, un ser que constantemente buscaba el equilibrio con las otras formas de vida, respetando las reglas impartidas por la Madre Tierra. Los profundos conocimientos de los antepasados Maya en materia científica, los llevaron a edificar una sociedad basada en un progreso que hoy día definiríamos sostenible, en el pleno respeto de los ritmos de la natura. Fue esa misma predisposición de los pueblos Maya a compartir cada recurso humildemente pedido a la Madre Tierra que los condujo a la desgracia, cuando fueron obligados por los europeos a seguir un modelo radicalmente diferente. Comenzó una fase tristemente conocida de marginación y persecución que, en Guatemala, culminó en los trágicos treinta años de la guerra civil (1970-1996): un sistema de poderes corruptos, la riqueza de los grandes propietarios terreros y la impunidad de la cual gozaba el ejercito, trajeron el caos y la violencia en el país. Enteros pueblos Maya fueron destruidos y las atrocidades hacia las mujeres y sus niños llegaron a ser la regla, mientras que los hombres (en mayoría campesinos indígena), fueron obligados por las facciones contrapuestas a matar sus propios símiles. Pocas personas pudieron librarse de esta trágica espiral de sangre. Arturo, la esposa y sus hijos empezaron un intenso viaje hacia el norte, después de tres años de resistencia come clandestinos en su misma tierra. Primero se establecieron en México, donde encontraron un ambiente extremamente hostil y de nuevo cayeron en la esclavitud por los latifundistas del café. Llegaron entonces a los Estados Unidos (1984), un país que en los años ochenta se dividía entre aquellos que apoyaban el terror en Guatemala y aquellos que acogían los refugiados en signo de protesta. Arturo y Teresa tuvieron suerte y encontraron una familia que los acogió como hermanos, aunque en las dificultades y con la constante pena de haber dejado su pueblo en la sangre. Desde ese mismo sentimiento, nació su voluntad de denunciar al mundo las atrocidades de la guerra civil guatemalteca y al comienzo de los años noventa, empezaron a viajar por los Estados Unidos informando la opinión publica que, cada vez se hacía mas sensible hacia la cuestión indígena y la situación latinoamericana. Empezaron relaciones de amistad con otros refugiados guatemaltecos y aumentó en ellos la voluntad de ayudar concretamente su país. En 1998, terminada oficialmente la guerra, Arturo y Teresa pudieron regresar al pueblo donde nacieron (Concepción Chiquirichapa), después de un exilio de casi veinte años: encontraron una comunidad en rodillas, muchos de sus amigos masacrados o desaparecidos. Decidieron que, para darle un futuro a su gente, tenían que construir una esperanza para aquellas mujeres y sus niños. Así nació la idea de la casa ACAM, un centro de apoyo a la familia donde las benevolentes comadronas (parteras tradicionales) de la región maya Mam pudieran reunirse y tener un espacio dedicado para la atención al parto. Durante una intensa actividad para pedir ayudas, Arturo encontró nuevamente una entusiástica respuesta en aquella parte de población norteamericana que lo había salvado hace años: gracias a los fondos, empezó la fase de construcción del centro, que culminó con la inauguración en 2004. Hoy la asociación ONG ACAM es una realidad que abre el camino hacia el futuro por la comunidad Mam y ya es un ejemplo de seguir, aunque mucho quede de construir. El entusiasmo de Arturo y Teresa deja sin dudas, ellos llevaran hasta el cumplimiento su lucha por un Guatemala mejor, orgulloso de su pasado y de su tradición Maya.

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Maya Pedal, construyendo bicimaquinas

Maya Pedal es una ONG nacida en 1997, con el objetivo de ayudar al desarrollo de las comunidades rurales en Guatemala, por medio de la utilización de las “bicimaquinas”. Con el termino bici maquina se hace referencia a una tecnología intermedia, desarrollada de las bicicletas recicladas: por lo tanto es una tecnología auto-suficiente y eco-sostenible, porque no exige energía eléctrica o combustible para su operación; por otra parte es un instrumento confiable de ayuda para la economía familiar, porque las máquinas producidas siempre tienen una funcionalidad inmediata. En el taller de San Andres Itzapa (Chimaltenango, Guatemala), gracias también a la contribución de un grupo de investigadores del MIT (Instituto de Tecnologia de Massachusetts) de Boston, los varios tipos de bicimaquinas se diseñan y son montados, entre ellos: bici licuadoras, bici molinos, bicidespulpadoras de café, bici desgranadoras de maíz, bombas de agua (bici bombas de lazo), bici lavadoras de ropa, triciclos y bici taxis, bici arados y bici generadoras de electricidad. Colaborando directamente con la fantástica gente que crea el pequeño equipo de la organización, he podido entender cuánto se aprecia en Guatemala y sobretodo en las comunidades rurales la actividad de Maya Pedal: cada día hay nueva gente y asociaciones interesadas que vienen a visitar el taller o los contactan, para comprar y distribuir las máquinas montadas en el territorio. Es una experiencia muy interesante participar directamente al simple pero brillante proceso de producción de cada bicimaquina, que se basa exclusivamente en la utilización de las piezas de bicicletas usadas, oportunamente modificadas. Éste articulo quiere ser un consejo para todos los que deseen implicarse como voluntarios en un proyecto que en términos concretos actúe en el territorio, llevando ventaja a las comunidades rurales, donde aún carecen los servicios básicos. Los sitios web de Maya Pedal y Pedal Power representan una buena base para quién esté interesado en este proyecto.

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Voluntariado en Guatemala

En los últimos días empezó una fase nueva y estimulante de nuestro viaje: después de muchos días de intensas búsquedas y algunas desilusiones, finalmente encontramos dos proyectos de cooperación. Entonces podemos realizar nuestro sueño de compartir en la manera mas intensa parte de nuestra experiencia con el pueblo latinoamericano. Ademas las dos actividades de voluntariado se acercan a las respectivas profesiones y intereses: cicci será partera (comadrona) en una casa del parto, y yo intentaré construir unas maquinas reciclando bicicletas usadas. El viaje nómada se toma una pausa en el sentido geográfico, pero nuestra voluntad de explorar y conocer un mundo tan complejo y colorado no disminuye, sino ingresa en una fase aun mas consciente. En los últimos días, bajo el contacto con las profundas contradicciones del Guatemala, hablamos a menudo sobre la cuestión indígena, las tradiciones y las discriminaciones, sobre la concreta posibilidad de ayudar estas personas. En Guatemala mucha parte del apoyo social es garantizado gracias a una red de asociaciones, ONG y voluntarios, pero descubrimos que en este mundo se ocultan muchos engaños y falsas promesas. Quetzaltenango (Xela) ofrece muchas oportunidades de voluntariado en el campo de las energías renovables: Xelateco es una joven empresa que se ocupa de la producción de tecnologías ecológicas a bajo impacto económico (solar térmico, minieólico, mini-hidroeléctrico, bombas y filtros de agua, bioreactores); Combustibles Ecologicos SA es una otra pequeña fabrica donde se produce biodiesel desde los residuos agrícolas… bienvenidos a Guatemala, el país de la eterna primavera.

Guatemala, enfrentando su futuro

En Guatemala la desigualdad social llega a niveles preocupantes, animándonos a una profunda reflexión sobre la situación del país centroamericano. En nuestro viaje por las regiones de Huehuetenango, Alta Verapaz y Quiché, en la zona norte-occidental y mas remota del país, nos damos cuenta de como viven las comunidades indígenas de la sierra, en una situación de abandono y marginación social. La tierra es escasamente productiva y la economía de subsistencia de las comunidades resulta continuamente amenazada por las dificultades. Por eso los núcleos familiares pasan apuros y viven una vida semi-nómada o hasta tienen que migrar hacia la costa, el Chiapas o los Estados Unidos, cuando pueden.

La comunidad de Santa Barbara (Huehuetenango) representa un dramático ejemplo: la agricultura es largamente improductiva (el 95% del territorio es arcilloso), la ausencia de servicios básicos (sanidad, educación) es crónica, los reabastecimientos de agua potable y comida se encuentran a horas de camino. Entonces la situación es tanto difícil que falta el espíritu comunitario que siempre caracteriza los núcleos indígenas y conocimos en cada pueblo de Chiapas. Guatemala recuerda hoy los primeros diez años de paz después de una sangrienta guerra civil y a menudo cae castigado por los desastres naturales (por ultimo, el huracán Stan), pero todo esto no puede ser un pretexto para perpetuar las discriminaciones de los pueblos indígenas. Nos hiere leer los periódicos y notar cuanta atención todavía crean las palabras de fantasmas del pasado como el ex presidente Rios Montt, implicado en el genocidio de enteros pueblos maya en los años de la guerra civil. Quizás cuando llegue el día en Guatemala para olvidar el militarismo y las desigualdades entre hermanos…

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Un muro, la ultima frontera de Latinoamerica

Estamos experimentando un mundo cada vez más vivaz y coloreado. Viajando a lo largo de la frontera, un lugar solitario pero fascinante en donde observamos las dunas del desierto, cactus y las colinas soñolientas, percibimos una alta tensión. Cada noche mucha gente que viene de América Latina y de China intenta cruzar la frontera como clandestino. Muchísimas pequeñas ciudades de frontera han nacido a lo largo de la frontera mexicana en los últimos años, para recibir en lugares cada vez mas lejanos a los que desean intentar esa hazaña. Durante el viaje encontremos muchas barricadas y nuestros documentos y equipajes han sido comprobados en varias ocasiones. Todo esto podría desaparecer cuando un muro divisorio, que está en construcción en la frontera entre Estados Unidos y México, será acabado. Dividirá dos mundos, que probablemente no necesitan este adicional factor de tensión.

Lleguemos en Hermosillo (Estado de Sonora) antes de la salida del sol, pero después del amanecer, la temperatura se levantó muy rápido: 35, 45, quizá 50°C. Llegó a ser imposible hacer cualquier cosa. Durante la noche, cuando la temperatura finalmente bajó lo suficiente, salimos a echar un vistazo: como esperábamos conocimos a un viejo hombre agradable, que nos dio las direcciones para alcanzar nuestra siguiente destinación, el Océano Pacífico.

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