Santa Cruz y tren expreso oriental

Después de pasar un largo período en la altitud andina, bajar bruscamente a la cuenca del Amazonas es una emoción, no importa que el clima sea muy cálido y húmedo. Santa Cruz de la Sierra se encuentra en el centro del comercio interno de Bolivia, sino también desde y hacia otros países latinoamericanos vecinos (Brasil, Paraguay, Argentina). No es casualidad que Santa Cruz, sin ser una ciudad con una intensa historia, está ahora a ser la capital económica de Bolivia y el objetivo final de una intensa migración interna, impulsada por la búsqueda de trabajo. Santa Cruz ya es una ciudad de frontera al este, porque el gigante brasileño está cerca y con Paraguay comparte una franja de tierra llamada el Chaco, una especie de sabana latinoamericana, una zona poco poblada y semi-áridas que sólo en la frontera se convierte en el Pantanal, gracias a la afluencia de agua del río Paraguay y sus afluentes.
Esta tierra es atravesada por el tren expreso oriental, un serpiente de acero que conecta todos los días Santa Cruz a Quijarro, último pedazo de tierra boliviana antes de Brasil.

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