Viajar de Panamá a Colombia

El pasaje entre América Central y América del Sur representa un reto que muchos viajeros enfrentan a lo largo de sus aventuras por el continente americano. La Carretera Panamericana se interrumpe en la región de jungla y pantanos denominada Darien Gap, haciendo imposibles las conexiones por tierra entre Panamá y Colombia. Gracias a las experiencias de otros viajeros hemos sumado algunas informaciones, que publicamos con la esperanza que sean de ayuda a muchos en el futuro. Las opciones para cruzar el Tapón del Darién, eliminado el demasiado peligroso pasaje por tierra (en la región colombiana del Chocó son activos grupos de guerrilleros y paramilitares) resultan sustancialmente tres:

  • velero o barco de Cartagena (Colombia) directamente en territorio panameño, pasando por las Islas de San Blas (precio: mas o menos 250$)
  • avión entre Ciudad de Panamá y Bogotà, Medellin o Cartagena (precio: variable con la temporada, 150-300$)
  • autobús de Medellin o Cartagena a Turbo (23$), viajando por la noche para llegar a Turbo la mañana siguiente y coger una lancha hasta Capurganá (20$, 2 horas), donde hay alojamientos baratos y el Caribe es maravilloso. De Capurganá se puede coger una otra lancha hasta Puerto Obaldía (10$, 40 minutos), pueblo que ya queda en territorio panameño y donde se pueden regularizar los documentos de inmigración. Desde Puerto Obaldía hay dos vuelos a la semana por Ciudad de Panamá (57$).

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Cartagena de Indias, Colombia

Barranquilla es un caótico puerto industrial, conocido en Colombia como el lugar del carnaval mas loco del país y por supuesto, como la ciudad donde la famosa cantante Shakira nació. En pocas horas de viaje llegamos a Cartagena, una de las ciudades históricas mas lindas de América… de hecho el centro de la ciudadela, rodeado por las antiguas murallas españolas, es un museo a cielo abierto. Estando encerrada entre las murallas, la ciudad debió limitar sus espacios. Todo esto se reflejó en la construcción de estrechas callejuelas y plazoletas rodeadas de pintorescas casonas, con bellas portadas, altos ventanales y preciosos balcones. Por otro lado, tomando en cuenta las condiciones climáticas de Cartagena, típicas para la bahía, los artesanos tuvieron que adaptar los materiales adecuados para esta ciudad. Es por esta razón que en la arquitectura colonial de Cartagena resaltan las rejas de las ventanas y de los balcones que no son de hierro, debido al ambiente excesivamente salino y húmedo. Los enrejados de Cartagena constituyen una obra del arte y están elaborados de madera, ricamente adornados por buganvilias de todos los colores.

Pero apenas afuera de la muralla, emerge melancólico el triste y abandonado espíritu de las ciudades portuarias, especialmente las caribeñas. Alojados en el barrio proféticamente bíblico de Getsemani, percibimos la sensación de vivir en un mundo subterráneo, seguramente olvidado, pero igualmente autentico. Aquí el alma negra externa su lamento sofocado…

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Parque Nacional Tayrona

Desde la entrada, un breve recorrido en bicicleta nos lleva a la playa de Cañaveral, por un sendero inmerso en la jungla. Finalmente estamos en el Parque nacional Tayrona, una reserva natural única por belleza, ejemplo mas puro de costa caribeña incontaminada. El primer contacto con el océano atlántico es verdaderamente emocionante: una franja deserta de arena blanca, delimitada por piedras levigadas y palmas de coco. El paraíso tropical, entonces… una larga caminata nos lleva al lugar llamado Arrecifes, cada paso una sorpresa, hasta que sentimos de nuevo las olas perderse en la costa: delante a nuestros ojos una otra maravillosa cala, dibujada de un mar turquesa y cristalino. Nos abandonamos con incredulidad a la belleza del paisaje, impresionados por un ecosistema tanto salvaje. Pensamos a los legítimos habitantes de esta región, el pueblo indígena de los Tayrona, la primera civilización encontrada de los europeos en el continente suramericano. De ellos quedan las hermosas miradas de algunas jóvenes mujeres que trabajan en el parque y las características chozas en piedra y madera, con el techo en hojas de palma. Un pueblo perfectamente adaptado a una natura impresionante: el mar abierto y indomable, las pendientes empinadas rodeadas por la jungla y mas por el interior las cumbres cubiertas de nieve de la Sierra Nevada de Santa Marta. Entre estas montañas floreció su cultura de expertos artesanos del oro, cuya expresión mas significativa fue la Ciudad Perdida, un pueblo Tayrona olvidado y descubierto solo en los años 70 del siglo veinte.

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Hacia el Caribe colombiano

Adiós vereda, hasta luego amigos… con mucha nostalgia el viaje sigue adelante, después de una larga pausa rica de momentos inolvidables. Desde Villa de Leyva, el micro sube veloz hasta los casi 3000 metros del pueblo de Tunja, desde donde seguimos sin parar hacia el norte. Horas y horas de subidas y bajadas, superando neblinosos pendientes cubiertos de jungla, nos llevan a San Gil y al final a Bucaramanga, etapa intermedia de nuestro recorrido, ciudad moderna pero con un clima muy agradable. Un largo viaje nocturno nos lleva hasta Santa Marta, en la costa del caribe colombiano: la simpatía de las personas y su imperturbable tranquilidad indican claramente que estamos hablando de un nuevo mundo, todo para descubrir. Como primer impacto, encontramos el mismo clima seco al cual hemos sobrevivido por mas de un mes, pero escondido detrás de las colinas de cactus, queda el Parque Nacional Tayrona, perla caribeña de playas blancas, jungla salvaje y mar turquesa.

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Tulum, playa caribeña!

Después de visitar el increíble sitio arqueológico de Chichén Itzà (donde vimos la pirámide perfectamente conservada de Kukulkan, que representa el calendario Maya, y el “Gran juego de la pelota”), finalmente alcanzamos la costa del Caribe, en cerca de la aldea de Tulum. Lejos de ser salvaje, este lugar nos demostró su mejor parte con sus playas paradisíacas: arena blanca, palmas de coco y un mar increíblemente turquesa. ¡Todo lo que soñábamos desde un largo tiempo! Aquí hemos conocido muchísima gente, sobretodo pescadores locales y viajeros de largo plazo, y compartimos con ellos unos días encantadores y unas noches muy divertidas.

La experiencia más emocionante ha sido hacer el snorkeling por la barrera coralina: nunca habíamos visto tantos colores y vida marina, tantos peces tropicales…

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Yucatan: del Altiplano al Caribe

Arreglada tan rápidamente nuestra misión consular, recomenzamos nuestro viaje nómada: desde Ciudad de México hacia la península de Yucatan… después de ver el legendario volcán Popocatepetl (5500 metros de altitud y una cima perfectamente cónica) en cerca de Puebla, hemos finalmente bajado de las montañas hasta la selva tropical y pasado a través de las ciudades marítimas de Villahermosa, Ciudad del Carmen y Campeche. La mañana siguiente tocábamos ya las aguas calientes del golfo de México: un sol rojo, las playas de arena blanca y los bosques verdes, recordándonos que finalmente alcanzamos la Tierra de los Mayas… por el momento estamos descansando en la ciudad yucateca de Mérida, deleitando el paladar con la excéntrica comida tradicional, pero el Caribe está demasiado cercano ahora!